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Comment la thérapie psychédélique a aidé une veuve à surmonter son chagrin et à profiter à nouveau de sa carrière

7 mars 2022

Ce que l'on ressentait avant la thérapie psychédélique : Drainage de la peur et de l'anxiété

Sarah est revenue de son mariage ravie ; à l'approche de la trentaine, elle était impatiente de fonder une famille avec un partenaire aimant. L'élan joyeux a connu une fin tragique lorsqu'une coloscopie a révélé un cancer en phase terminale :

"Votre lune de miel est censée être la période la plus excitante et la plus amoureuse de votre vie", se souvient-elle, "vous essayez de tomber enceinte [puis] on vous dit que vous n'allez pas avoir d'enfants et que votre nouveau mari va bientôt mourir".

Presque immédiatement, toute la capacité créative qu'elle avait mise au service de son travail à la tête d'une équipe chez Facebook s'est concentrée sur le sauvetage de son mari.

"Pendant les trois ou quatre premiers mois, je n'ai pas dormi. J'ai plongé la tête dans la recherche et je me suis connectée aux gens pour m'évader. Puis, lorsque les choses se sont calmées, j'ai ressenti un sentiment de peur et de terreur".

Après trois ans et demi de lutte, son mari est décédé. Pendant la période qui a précédé son décès et la logistique qui s'est ensuivie autour de sa succession, Sarah décrit un état d'anxiété constant.

"Je suis généralement une personne positive et pétillante, mais je n'étais tout simplement pas moi-même", déplore-t-elle. "Mon cerveau ne semblait pas fonctionner de la même manière.

Par exemple, elle essayait de se distraire au travail, mais lorsqu'un courriel d'un avocat de la fiducie apparaissait dans sa boîte de réception, une bouffée de colère envahissait ses pensées.

À sa décharge, Facebook regorge de ressources en matière de santé mentale, et Sarah a profité de toutes les possibilités qui s'offraient à elle. Elle se souvient que le yoga et la thérapie par la parole lui ont été particulièrement utiles.

Par la suite, "cela m'a donné un sentiment de sérénité".

Malheureusement, ce sentiment de calme n'a jamais duré. Encore et encore, elle passait d'un soulagement temporaire à un état de chagrin débilitant.

Elle a quitté son travail à la recherche de meilleures solutions.

Sans distraction : L'expérience de la kétamine

La culture de la Silicon Valley n'est pas étranger aux psychédéliquesAu cours des dernières années, les champignons magiques sont passés du statut de hobby d'inventeurs excentriques de Californie du Nord à celui de l'un des produits les plus populaires du monde. prometteur des traitements pour une série de troubles mentaux.

Les amis de Sarah dans l'industrie technologique l'ont donc aidée à naviguer dans l'industrie encore naissante des psychédéliques.

À ce jour, le seul psychédélique légal est la kétamine, un anesthésique dissociatif traditionnellement utilisé pour calmer les patients pendant les opérations chirurgicales. À doses médicales, les patients entrent dans un état de rêve noirci sans beaucoup de mémoire.

À des doses légèrement inférieures à celles habituellement utilisées en chirurgie, mais supérieures à celles utilisées dans un cadre récréatif, les patients déclarent entrer dans un état de rêve où ils ne se contentent pas de se souvenir de l'expérience, mais s'engagent délibérément dans des pensées qui, autrement, auraient été beaucoup trop douloureuses pour être abordées dans l'état d'abstinence.

Alors que la kétamine commençait à faire effet, Sarah se souvient qu'elle n'a (enfin) pas réussi à s'empêcher de penser à ses pires craintes. Selon ses propres termes :

"Oh mon Dieu ! Je vais devenir veuve. J'avais 35 ans à l'époque. Je n'aurai peut-être jamais d'enfants."

La kétamine est un hallucinogène ; les utilisateurs rapportent souvent que des idées importantes ou des inspirations se manifestent sous forme de visualisations réalistes.

À l'époque de son traitement, Sarah a lu le gourou des années 1960, Baba Ram Dass, rendu célèbre par son ouvrage influent sur l'équanimité, Be Here Now.

Elle se souvient d'avoir "communiqué" avec une version de Dass et d'avoir fini par imaginer des moyens d'être "parfaitement heureuse sans enfants ni partenaire".

Sarah dit que l'expérience hallucinogène intense n'était pas catégoriquement différente du type de réflexion qu'elle ferait dans le cadre d'une thérapie par la parole traditionnelle ;

"J'ai tenu un journal presque tous les jours pendant toute la durée de cette expérience et les idées qui me venaient après chaque voyage m'ont été très utiles.

Retour au travail

Il est difficile d'évaluer l'impact de la crise de la santé mentale sur la productivité au travail. Le Centre de contrôle des maladies rapports selon laquelle les États-Unis perdent plus de 200 millions d'heures de travail en raison de la dépression, et en 90 jours, les personnes présentant des symptômes dépressifs perdent en moyenne 11 jours de productivité.

L'invalidité de longue durée due à la santé mentale est plus difficile à suivre, mais un petit nombre d'entre elles ont été mises en place pour des raisons de santé mentale. étude réalisée en Suède a montré qu'environ la moitié des personnes interrogées absentes du travail avaient déclaré un revenu (ce qui signifie qu'elles avaient exercé une activité rémunérée).

Sarah dit qu'elle ne serait probablement jamais retournée sur Facebook après avoir perdu son mari si elle n'avait pas eu la chance de bénéficier d'une thérapie assistée par les psychédéliques.

L'expérience de Sarah concorde avec la plupart des résultats des études récentes sur la thérapie assistée par les psychédéliques. Comparés aux antidépresseurs traditionnels dans des essais randomisés, les psychédéliques, y compris la MDMA et la psilocybine, sont environ 2 à 3 fois plus efficaces pour traiter le syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

Preuves L'étude de la kétamine, réalisée par des cliniques de Field Trip Health, l'une des rares sociétés cotées en bourse spécialisées dans les thérapies psychédéliques assistées, présente les premiers résultats de questionnaires médicaux standard (PHQ-9 et GAD-7) qui démontrent une diminution rapide et significative des scores de dépression et d'anxiété chez des patients souffrant de troubles mentaux difficiles à traiter, notamment la dépression, l'anxiété et les traumatismes. Les données d'un sous-ensemble de patients avec un suivi d'un mois révèlent la durabilité de ces effets antidépresseurs, obtenus avec une combinaison de kétamine et de protocoles de psychothérapie centrés sur le client.

Le retour de Sarah après un congé prolongé a été un processus de longue haleine. Cette brève étude de cas n'évoque pas les autres modalités qu'elle a trouvées utiles, y compris le travail souterrain avec l'ingrédient actif des champignons magiques, la psilocybine.

Alors qu'elle se remettait lentement de ce traumatisme, Sarah a non seulement repris le travail, mais a été affectée à l'un des services les plus émotionnellement difficiles de l'entreprise, celui de la communication et de la politique publique.

"J'ai pris un nouveau rôle et je suis très énergique et enthousiaste à ce sujet.

Il est intéressant de noter que les patients qui suivent une thérapie assistée par les psychédéliques font souvent état d'un sentiment de gratitude à l'égard des difficultés passées qui les ont aidés à devenir une nouvelle personne.

"Les deux dernières années ont été difficiles, bien sûr, mais j'aime mieux qui je suis en tant qu'individu et en tant que personne aujourd'hui", déclare Sarah.

Je me sens plus autonome, j'ai de la résilience, je sens que je peux avoir de l'empathie pour les gens. Et je ne porte plus de jugement. Je pense que les psychédéliques m'ont aidé à atteindre ce stade."

Aujourd'hui, Sarah se passionne pour la sensibilisation à la santé mentale pour soignants. Elle pense que la médecine psychédélique l'a conduite à ce qu'elle décrirait comme une croissance post-traumatique : un changement psychologique positif résultant de l'adversité afin d'atteindre un niveau supérieur de fonctionnement et de conscience.

*Citations éditées pour plus de clarté

Écrit par Greg Ferenstein