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Comment la kétamine affecte-t-elle le cerveau ?

1er avril 2022

Comment la kétamine affecte-t-elle le cerveau ?

Beaucoup d'entre nous se souviennent de ces publicités : un œuf fêlé grésillant sur une poêle en fonte noire. C'est votre cerveau qui est sous l'emprise de la drogue", pouvait-on lire dans le cadre de la guerre contre la drogue menée à la fin du XXe siècle. Il est donc logique que lorsque certains entendent parler de la kétamine - un médicament connu familièrement sous le nom de "Special K", "Ket" ou "Tranquillisant pour chevaux" - utilisée pour traiter des maladies mentales complexes, des soupçons surgissent. 

La vérité, c'est qu'une grande partie de la science utilisée pour justifier la guerre contre la drogue pourrait avoir été guidée par des arrière-pensées. Nous apprenons aujourd'hui que la kétamine peut en fait avoir des effets procognitifs et bénéfiques sur le cerveau. 

Comment le cerveau traite-t-il la kétamine ?

Lorsque l'on considère la kétamine comme un traitement des troubles mentaux tels que la dépression, les traumatismes psychologiques et l'anxiété, les effets sur le cerveau peuvent être mieux compris en trois processus :

  1. Changements dans la neurochimieL'utilisation d'un médicament de la famille des antibiotiques permet d'obtenir des changements bénéfiques dans l'équilibre des substances chimiques naturellement présentes dans le cerveau ;
  2. Augmentation de la neuroplasticité: la capacité du cerveau à se régénérer et à s'adapter qui est augmentée par l'utilisation thérapeutique de la kétamine ;
  3. Les enseignements tirés de l'expérienceLes changements influents dans les schémas de pensée développés par la combinaison de la kétamine avec la thérapie et la définition d'intentions peuvent conduire à un changement de comportement et à une vie plus basée sur les valeurs.

Quels sont les effets de la kétamine sur le cerveau ?

Pour répondre à cette question, plongeons plus profondément dans les deux premiers mécanismes connus des effets de la kétamine sur le cerveau énumérés ci-dessus. 

Neurochimie

Il a été démontré que la kétamine affecte principalement deux neurotransmetteurs importants, le glutamate et le GABA. Selon le Institut de recherche sur le cerveau et le comportement, ces deux messagers chimiques ont des effets apparemment opposés : "le glutamate est le plus courant des neurotransmetteurs ‘excitateurs’ du cerveau, tandis que le GABA a un rôle opposé, inhibiteur". Il a été démontré que cette combinaison conduisait à la diminution rapide de la suicidalité et amélioration de l'humeur

Comme nous l'avons vu dans d'autres articles de notre site, le GABA et le glutamate jouent également un rôle important dans la réduction des effets pénibles d'autres maladies mentales. Par exemple, l'effet de la kétamine sur le GABA est prometteur pour soulager les troubles obsessionnels compulsifs (TOC), difficiles à traiter. 

Neuroplasticité

Cependant, un changement d'humeur ne suffit pas à définir la guérison. La capacité de la kétamine à augmenter la neuroplasticité signifie que les patients sont en mesure d'apporter des changements significatifs dans leur vie avec plus de facilité. Ceci est particulièrement important pour les personnes souffrant de dépression résistante au traitement (TRD), car l'une des causes sous-jacentes supposées de la TRD est la diminution de la plasticité dans le cerveau. Un article de des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique La kétamine semble améliorer la capacité du cerveau à s'auto-guérir en permettant le développement de nouvelles voies neuronales.

La kétamine perturbe ce que l'on appelle le réseau du mode par défaut (DMN). Créé par le neurologue Marcus E. Raichle en 2001, le DMN décrit les "ornières" neurobiologiques dans lesquelles nous nous enfermons, nos modes de pensée et de comportement les plus courants. Pour mieux comprendre ce concept, imaginez que vous êtes coincé dans un labyrinthe de maïs. Vous avez essayé plusieurs fois, mais vous n'arrivez pas à trouver votre chemin. La kétamine abaisse temporairement les murs de ce labyrinthe afin que la personne qui voyage puisse regarder autour d'elle et avoir une perspective différente sur d'autres chemins et d'autres possibilités. 

Le problème, bien sûr, c'est qu'il incombe ensuite au voyageur de changer et d'emprunter de nouvelles voies. C'est là qu'interviennent la psychothérapie et le changement de comportement. La psychothérapie assistée par la kétamine (KAP) encourage les gens à profiter de ce moment propice pour développer de nouvelles habitudes en explorant les valeurs et les objectifs à long terme d'un individu. Pour plus d'informations sur l'approche de Field Trip en matière de KAP, consultez le site suivant notre site web.

La kétamine peut-elle provoquer des hallucinations ou une psychose ?

Un effet secondaire malheureux des premiers malentendus sur la kétamine et d'autres drogues est qu'elles ont été surnommées "hallucinogènes", recherche approfondie a montré qu'il existe de nettes différences entre les types de visuels et de messages reçus sous l'effet de ces médicaments et les types d'hallucinations ressenties par les personnes souffrant de psychose, un trouble mental qui survient le plus souvent dans le spectre de la schizophrénie et de certains troubles de l'humeur, malgré certaines similitudes.

Des termes plus appropriés pour des médicaments comme la kétamine, la MDMA, la psilocybine et l'ayahuasca sont "psychédéliques" (manifestation de l'esprit) et "enthéogènes" (devenir divin à l'intérieur de soi). Il ne fait aucun doute que les psychédéliques induisent un état de conscience non ordinaire. Au cours d'une séance de kétamine, une personne peut ressentir des manifestations visuelles, auditives ou tactiles de son esprit, comme dans un rêve. Certains disent même ressentir une source de connexion avec leur côté spirituel. Lorsqu'ils sont utilisés à des fins thérapeutiques, ces effets particuliers des psychédéliques sont généralement de courte durée. Dans le cas de la kétamine injectée par voie intramusculaire (IM), l'effet est d'environ 40 minutes. Les enseignements tirés de ces expériences peuvent toutefois être conservés pendant des années.

Il est important de noter que, bien que la kétamine soit généralement considérée comme un médicament incroyablement sûr, son utilisation n'est actuellement pas recommandée chez les personnes ayant des antécédents de psychose, car on craint qu'elle n'aggrave leur état préexistant. Recherche complémentaire est encore nécessaire pour confirmer cette inquiétude. 

Combien de temps la kétamine reste-t-elle dans le corps ? 

Comme mentionné ci-dessus, les expériences psychédéliques associées aux doses thérapeutiques de kétamine IM durent entre 30 minutes et une heure, la moyenne se situant autour de 40 minutes. La durée d'un voyage dépend de divers facteurs tels que le poids, la génétique, les hormones et l'état de santé mentale. Après le traitement, il est conseillé aux patients d'éviter d'utiliser des machines ou de faire des exercices lourds, car une certaine sédation peut persister. En général, une personne retrouve son niveau de conscience habituel dès le lendemain matin, après avoir dormi. 

Malheureusement, la durée de l'effet de la kétamine’sur les changements neurochimiques et l'augmentation de la neuroplasticité n'est pas bien étudiée. Certaines personnes ont besoin de doses de rappel de kétamine plusieurs mois après leur traitement initial en raison d'une résurgence des symptômes (environ 20% d'après nos dossiers), tandis que d'autres n'en ressentent pas le besoin. Des preuves anecdotiques suggèrent que cette variance peut être due autant à des préoccupations biologiques qu'à des préoccupations sociales et comportementales.  

De nombreux participants au traitement à la kétamine font état d'une prise de conscience qui, grâce à des changements neurochimiques et neuroplastiques, leur permet de recréer un état d'esprit propice à un changement durable et à long terme. Avec un renforcement approprié par des efforts de dévouement actif et une intégration psychothérapeutique, les patients peuvent créer une vie qui les soutient mieux, même si les symptômes de santé mentale réapparaissent. 

La consommation de kétamine a-t-elle des effets à long terme, positifs ou négatifs, sur le cerveau ? La kétamine peut-elle endommager le cerveau ?

Bien que des troubles de la mémoire aient été signalés en cas d'usage prolongé et d'abus de kétamine, des recherches menées par le Centre médical VA de Minneapolis et école de médecine de l'Université du Minnesota a en effet montré une amélioration significative de plusieurs aspects de la mémoire, tandis que les symptômes dépressifs ont été soulagés par six traitements à la kétamine. Certaines personnes voient leurs migraines s'aggraver temporairement après un traitement à la kétamine, tandis que d'autres recherchent spécifiquement la kétamine pour traiter leurs migraines. De telles divergences démontrent une relation constante entre l'utilisation récréative soutenue et l'utilisation limitée de la kétamine dans un cadre thérapeutique. La plupart des effets négatifs de la kétamine sur le cerveau, tels que Hallucinogène Trouble de la Perception Persistanten'ont pas été bien reproduites dans les études thérapeutiques. 

D'autre part, l'un des effets bénéfiques observés de la kétamine sur le cerveau est sa capacité à réguler spécifiquement une zone du cerveau connue sous le nom d'habénula latérale. Cette partie du cerveau régule plusieurs fonctions qui sont souvent altérées lorsqu'une personne est déprimée, par exemple : le sommeil, les réactions à la douleur, l'instinct maternel et le comportement général. La capacité de la kétamine à "réinitialiser" l'habénula latérale peut aider à soulager les sentiments d'impuissance et d'anhédonie.

En outre, les scientifiques commencent à étudier les psychédéliques comme la kétamine en tant que traitement potentiel pour les personnes souffrant d'une maladie mentale. lésions cérébrales traumatiques en provoquant une vasodilatation et donc une augmentation du flux sanguin vers le cerveau.

Dans l'ensemble, malgré la stigmatisation antérieure, les recherches actuelles sur la kétamine semblent indiquer qu'il s'agit d'un traitement sûr et efficace de la dépression, des traumatismes, de l'anxiété et d'autres troubles de la santé mentale. Il est peu probable qu'elle provoque des épisodes psychotiques chez les patients n'ayant pas d'antécédents de psychose, et elle peut améliorer des éléments tels que la mémoire et le flux sanguin vers le cerveau. Bien entendu, les résultats peuvent varier et, pour un soutien optimal, la kétamine est administrée en toute sécurité par des professionnels de la santé.